Cintura de Kuiper

Cinturão de Kuiper

O Cinturão de Kuiper (português brasileiro) ou Cintura de Kuiper (português europeu), também chamado de Cinturão/Cintura de Edgeworth ou Cinturão/Cintura de Edgeworth-Kuiper, é uma área do sistema solar que se estende desde a órbita de Netuno (a 30 UA do Sol) até 50 UA do Sol. Os objetos do cinturão de Kuiper são comummente chamados de KBO (Kuiper belt object).[1]

Objetos conhecidos no cinturão de Kuiper além da órbita de Netuno. (Escala em UA).
      Sol
      Asteroides troianos de Júpiter
      Gigantes gasosos: J ··· N
      Centauros
      Cinturão de Kuiper
      Disco disperso
      Troianos de Netuno
Distâncias em escala, mas não os tamanhos.
Fonte: Minor Planet Center, www.cfeps.net e outros

A existência desta região foi sugerida pelo astrônomo Gerard Kuiper (1905-1973) em 1951. Em 1993, Miles Standish reanalisou os dados, e descobriu que a anomalia era menor. No entanto, desde a descoberta de 15760 Albion — o primeiro objeto nesta região —, já foram catalogados mais de mil outros pequenos objetos transnetunianos. Acredita-se que nesta região existam mais de 100 mil pequenos corpos celestes.

Este cinturão contém milhares de pequenos corpos, estes com formação semelhante à dos cometas. A diferença é que estes pequenos corpos nunca volatizaram seus gelos, de maneira que não possuem nem coma nem cauda, isso se dá por eles estarem orbitando longe do calor do Sol.[2]

Destes, são conhecidos doze com diâmetro de quase ou mais de 1 000 km. Há inclusive um corpo, Éris, que tem maior massa que Plutão, apesar de ser ultrapassado em volume, segundo as novas medições da sonda espacial New Horizons:[3]

  • Plutão (2 370 km)[3]
  • Caronte (1 208 km)[3]
  • Éris (2 326 km)[4]
  • Makemake (1 600 km)
  • Haumea (1 600 km)
  • Sedna (1 500 km)
  • Orco (1 500 – 2 600 km)
  • (225088) 2007 OR10 (1 200 km)
  • Quaoar (1 200 km)
  • Íxion (1 065 km)
  • Varuna (900 km)
  • (55565) 2002 AW197 (890 km)

Natureza dos KBOs

O KBO 2014 MU69 (círculos verdes), o objeto alvo no cinturão de Kuiper selecionado pela missão New Horizons

A origem do cinturão de Kuiper é incerta mas, devido ao seu formato, acredita-se que seus objetos são remanescentes da nebulosa protossolar.[5] KBOs são rochas congeladas contendo metano, amônia e água com tamanhos que podem variar de 100 a 1 000 km, com alguns maiores que isto. Estima-se que no passado eram maiores e mais numerosos, mas interações com os planetas (principalmente Netuno) e colisões mútuas acabaram por expulsar boa parte deles, seja em direção ao Sol ou planetas internos, como Júpiter, seja para regiões externas do Sistema Solar, para região da nuvem de Oort.

Tipos de KBOs

Existem três categorias de KBOs:

  • Clássicos: cerca de 2/3 do total de KBOs. Possuem órbitas mais estáveis com baixa excentricidade orbital e localizados entre 42 e 47 UA.
  • Plutinos: cerca de 1/3 do total. Apresentam ressonância 3:2 com o planeta Netuno.
  • Espalhados: Apresentam órbitas altamente inclinadas e excêntricas. Possível origem dos cometas de curto período.

Ver também

Referências

  1. Alan Stern; Colwell, Joshua E. (1997). «Collisional Erosion in the Primordial Edgeworth-Kuiper Belt and the Generation of the 30–50 AU Kuiper Gap». The Astrophysical Journal. 490. pp. 879–882. doi:10.1086/304912. 1997ApJ...490..879S 
  2. LAZZARO, Daniela (2009). «O Sistema Solar e corpos extraordinários». Ciência Hoje. 43 (258): 40-45 
  3. a b c Tricia Talbert (13 de julho de 2015). «How Big Is Pluto? New Horizons Settles Decades-Long Debate». NASA. Consultado em 15 de julho de 2015 
  4. «Former 'tenth planet' may be smaller than Pluto». Novembro de 2010. Consultado em 21 de julho de 2015 
  5. Oliveira, Kepler (2004). Astronomia e Astrofísica. Porto Alegre: Livraria da Física. p. 145. ISBN 8588325233 

Ligações externas

O Commons possui uma categoria com imagens e outros ficheiros sobre Cintura de Kuiper
  • Sistema solar - O Cinturão de Kuiper
  • O Cinturão Kuiper e a nuvem Oort
  • Objetos Transnetunianos
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Relacionados
Anéis de Reia · Gas torus · Cinturão de asteroides · Cinturão de Kuiper
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